Advieslijn 03 808 22 99

Maak kennis met Dave, gloednieuw directeur van Onafhankelijk Leven

Geschreven op ma 26 november, 2018 door Kim Vercruysse in de categorie Nieuws

Maak kennis met Dave, gloednieuw directeur van Onafhankelijk Leven

Hij is 39, heeft drie zonen en staat op de rand van een midlifecrisis. Ofwel: hij heeft veel ervaring, is wat stress gewoon en kiest bewust voor een nieuwe fase in zijn leven: eentje bij onafhankelijk leven. Welkom Dave, alias, onze nieuwe directeur.

Je noemt Onafhankelijk Leven een nobele onbekende. Onbekend is onbemind, zeggen ze dan?

‘Dat is zo, ik kende Onafhankelijk Leven niet. Maar als ik je gerust kan stellen. Toen ik 10 jaar geleden solliciteerde bij De Kaai had ik nog nooit van een wijkgezondheidscentrum gehoord. Maar het heeft niet lang geduurd voor ik helemaal vol was van dat model: toegankelijke, betaalbare en kwaliteitsvolle gezondheidszorg voor iedereen. Eigenlijk is er niet veel verschil met het model van Onafhankelijk Leven, toch? Een toegankelijk, betaalbaar en kwaliteitsvol leven voor mensen met een handicap. Mensen met een handicap zijn volwaardige burgers, zij moeten net als mensen zonder handicap eigen keuzes kunnen maken. En dus zelf kiezen waar ze wonen, werken, leren, leven en sterven.’

Ook voor je vader wilde je die keuze? Om thuis te blijven tot het einde van zijn leven. Een moeilijke strijd?

‘Mijn vader stierf aan jongdementie. En dat zit in mijn familie: de broer en twee zussen van mijn vader stierven ook aan de ziekte. Mijn oom en tante zijn in een zorginstelling terechtgekomen. Omdat het niet lukte om de zorg thuis te organiseren. Dat wilde ik niet. Ik heb hier een enorme strijd voor moeten voeren, maar mijn vader is thuis kunnen blijven tot de laatste dag. Uiteraard dankzij de steun van zijn vriendin. Ik organiseerde een netwerk rondom hem, een multidisciplinair overleg en hij kreeg ondersteuning van een dagcentrum. Dit kon ik enkel omdat ik zelf in de zorg werkte en wist dat dit kon. Al was dat niet zonder slag of sloot: ik spande zelfs een rechtszaak aan tegen de mutualiteit.

En nu werk ik voor een organisatie die ervoor zorgt dat mensen een keuze hebben. Die ervoor zorgt dat mensen geïnformeerd zijn. Die hen bijstaat. Zo kan je echt een verschil maken. Onafhankelijk Leven pleit ervoor dat mensen, zoveel als mogelijk, thuis kunnen blijven. Daar wil ik écht mee voor gaan.’

Als je naar onze samenleving kijkt, wat vind je vandaag dan het meest oneerlijk?

‘Dat onze samenleving kansengroepen te weinig kansen geeft. Uit onderzoek blijkt dat, als je mensen onvoldoende kansen geeft, je ervoor zorgt dat ze minder gezonde levensjaren hebben. Het maakt niet uit wie die ‘kansengroep’ dan is: mensen met een migratieachtergrond, mensen in armoede of mensen met een handicap. Dat je dat als maatschappij toelaat, is wraakroepend. Maar helaas vandaag nog altijd realiteit.’

Welke kansen moeten we aan mensen met een handicap geven?

Dezelfde als aan mensen zonder handicap natuurlijk. Dat je als persoon met een beperking bijvoorbeeld kiest hoe je je leven wil organiseren. Je leeft natuurlijk in een samenleving. En daardoor heb je een aantal conventies waaraan je je vanzelfsprekend houdt. Maar gedwongen worden om je leven op een bepaalde manier in te vullen? Omdat je toevallig van daar afkomstig bent of een handicap hebt? Het is zo dat kinderen met een migratieachtergrond statistisch vaker terecht komen in een technische richting. Terwijl dat je afkomst niets te maken heeft met je studiekeuze. Maar dat is wel een realiteit. De omgeving, situatie of overheid mag er niet voor zorgen dat mensen in een bepaalde richting worden geduwd.’

De 20.000 mensen die vandaag nog wachten op de juiste ondersteuning. Die duwen we dus in een bepaalde richting? Die ontnemen we kansen?

‘Dat is toch ongehoord? Ik las in een artikel dat Onafhankelijk Leven schreef dat het kot te klein zou zijn, moesten we zeggen tegen mensen met kanker: jammer, we kunnen je chemokuur niet betalen. Je hebt ze wel nodig, daar is iedereen het over eens, maar er is geen geld. Vandaag zeggen we dat tegen 20.000 mensen. Dat zijn gezinnen die kapot gaan, mensen die eronderdoor gaan, geen uitweg meer zien. En dat accepteren wij als maatschappij? Er is geen geld, dus we parkeren je op een wachtlijst. De weg naar een gepaste ondersteuning, naar een persoonlijk budget, naar keuzevrijheid is té lang.’

Jij verzint Ninjaverhalen. En vertelt die elke avond voor het slapengaan aan je drie zonen. Zijn er nog andere realisaties waar je trots op bent?

‘Dat we, natuurlijk met een heel team, de beeldvorming rond wijkgezondheidscentra omdraaiden. Het is zo dat je in een wijkgezondheidscentrum niet moet betalen om naar de huisarts te gaan. Dat wil dus zeggen dat er geen drempel is. Want iedereen heeft recht op een kwaliteitsvolle en toegankelijke gezondheidszorg. We werden vaak in een hoekje geduwd. Hangmatartsen. Zo noemden ze onze dokters.’

‘Na een audit van minister van Volksgezondheid De Block bleek zelfs het tegenovergestelde: wijkgezondheidscentra staan voor zeer kwaliteitsvolle, multidisciplinaire, laagdrempelige zorg. Alle commentaar die op dit model kwam, bleek dus onterecht. De aanhouder wint, zeker?’

Ik vroeg in een interview met onze vorige directeur, Koenraad Depauw, wat zijn tip is voor jou. Hij antwoordde: ‘Onderschat ze niet, die mensen van Onafhankelijk Leven vzw. De medewerkers, leden, vrijwilligers. ’t Is een stevige club, van straffe mensen, die heel actief zijn én elkaar graag zien. Draag er zorg voor.’ Krijg je schrik?

‘Ik krijg niet rap schrik. Maar waar ik wel heel erg van onder de indruk van ben, is de passie van dit team. Als ik zie hoeveel mensen hier werken omdat ze écht overtuigd zijn van deze organisatie. Omdat ze écht achter de missie staan. Voor mij gaat er een andere wereld open. Meer dan de helft van de collega’s heeft zelf een handicap, of heeft een kind, zus of partner met een handicap. Ze weten dus wat het is. Dan zie je de enorme kracht van dit team.’

Bedankt Dave, voor deze krachtige antwoorden. Wij kijken uit naar de samenwerking en geven er samen een lap op.

< Terug naar nieuwsoverzicht

Lid worden

Als lid van Onafhanklijk Leven vzw geniet je van interessante voordelen.

Ontdek de voordelen

Ontvang onze laatste nieuwtjes

Door jouw gegevens in te vullen, ga je akkoord met onze privacy policy.

Volg ons via social media

Klik hier en praat met ons mee

Om de gebruikerservaring van deze site te verbeteren gebruikt deze website cookies.

Akkoord